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El estrés puede enfermar?

Cuando se produce el estímulo (en un tono inusualmente grave, el jefe le pregunta en su escritorio), primero hay un breve período de shock (las piernas suaves o las cerdas de los brazos que se erizan), luego el El organismo se pone instintivamente en el modo de movilización general. En su mayoría controlados y regulados por el sistema nervioso y las glándulas endocrinas, estos mecanismos de reacciones en cadena incluyen dos fases, a veces tres.

La respuesta fisiológica al estrés en tres fases:

La fase de alarma. Las glándulas suprarrenales primero liberan adrenalina y otras hormonas para que el cuerpo esté listo para responder de inmediato; Gracias a este mecanismo, las percepciones, la fuerza muscular y los reflejos se multiplican por diez temporalmente. Esta es la famosa « respuesta de lucha o huida », un estado de gran vigilancia en el que se trata de decidir si huir de la situación o enfrentarla (en este caso, tu mente trabaja a 100 km / hora). .

La fase de resistencia. Después de unos minutos, se ponen en marcha otros mecanismos: el aumento de los niveles de colesterol en la sangre, los ácidos grasos, el azúcar (azúcar en la sangre) y los factores de coagulación, la inhibición del funcionamiento de los glóbulos blancos, etc. – y el cuerpo libera nuevas hormonas, incluyendo endorfinas, cortisol, dopamina y serotonina. Todo esto para tomar las acciones apropiadas: corre tres kilómetros o noquea al tigre (en este caso, puedes reaccionar con todos los argumentos necesarios para enojar a tu jefe).

Normalmente, estas dos primeras fases son beneficiosas. Por un lado, las reacciones de estrés actúan como estimulantes para que el cuerpo movilice al máximo sus recursos y reaccione ante la situación. Por otro lado, simplemente entrar en modo activo restaura el equilibrio de las hormonas en la sangre. Una vez que el evento se resuelve (su jefe está satisfecho con las explicaciones y cierra el archivo), la reacción de relajación se compromete y el cuerpo se siente cansado; Después de un período de descanso, el cuerpo vuelve a su metabolismo habitual.

estress

Pero si la situación estresante dura demasiado tiempo sin que la persona pueda resolverlo, o se reproduzca con demasiada frecuencia para las capacidades de la persona, o si el sistema nervioso ya no puede terminar la fase de resistencia (especialmente en personas ansiosas), el cuerpo tarde o temprano entra en una tercera fase: la fase de agotamiento.

La fase del agotamiento. Los mecanismos de reacción operan todo el tiempo « a toda velocidad », lo que resulta en la pérdida de elementos bioquímicos, así como trastornos metabólicos y fisiológicos. El cuerpo está agotado, algunos órganos o sistemas se debilitan o relajan. En el límite, y en situaciones extremas, el estrés continuo causa la muerte. Un alto nivel de hormonas del estrés en la sangre, incluso en situaciones « normales », es una indicación del estado de estrés en el que se encuentra el cuerpo.

Desafortunadamente, quienes padecen estrés crónico no siempre son conscientes de su situación, y mucho menos porque están comprometiendo su salud. Para aliviar la incomodidad causada por el estrés, muchos pueden adoptar conductas compensatorias: fumar más, alcoholismo, drogadicción, sueño excesivo, aislamiento … Pero beber más beber alcohol, comer más chocolate o mirar televisión con mayor frecuencia pueden olvidar temporalmente el estrés, pero no lo resuelven. Y aparecen nuevos problemas, que aumentan el peso del estrés.

 

Estrés crónico y enfermedades

Los mecanismos fisiológicos involucrados en el estrés crónico son numerosos y pueden contribuir a una amplia variedad de trastornos, en todos los sistemas. Estos son los más citados:

Aceleración del envejecimiento. El estrés aumenta el daño oxidativo, es decir, el envejecimiento y la muerte celular causada por los radicales libres.

Déficit nutricional. Para producir la energía requerida por la situación, el cuerpo metaboliza los nutrientes más rápidamente, lo que puede resultar en una falta de aminoácidos, potasio, fósforo, magnesio, calcio, electrolitos y vitaminas. del complejo B, entre otros. Además, los nutrientes esenciales se absorben menos en momentos de estrés.

Inmunodeficiencia. El cortisol producido en respuesta al estrés puede causar un debilitamiento del sistema inmunológico: el cuerpo se vuelve más susceptible a los agentes infecciosos, benignos o graves, ya diferentes tipos de cáncer. A un nivel muy simple, se sabe que las personas estresadas tienen más probabilidades de sufrir resfriados.

Úlceras estomacales. Aunque ahora se sabe que la mayoría de las úlceras son causadas por la bacteria Helicobacter pylori, el estrés puede contribuir al desarrollo de úlceras gástricas y la dificultad de tratarlas. También se sabe que el estrés desempeña un papel en la acidez estomacal.

Problemas ginecológicos. La amenorrea (detener la menstruación) a veces se observa en mujeres estresadas. Además, los hombres y mujeres estresados ​​tienen más probabilidades de experimentar períodos de infertilidad.

Problemas de salud mental. Se cree que el estrés repetido puede provocar cambios estructurales en el cerebro y síntomas progresivamente más graves: ansiedad, ataques de pánico, fobias, depresión, adicciones, trastornos mentales. dieta (anorexia / bulimia) .2

Enfermedades con componente psicosomático. La causa de las siguientes enfermedades es multifactorial y el estrés puede contribuir a su exacerbación o su componente de cronicidad: asma, psoriasis, artritis reumatoide, síndrome de fatiga crónica, enfermedad de Crohn, fibromialgia, migraña , colitis ulcerosa, síndrome premenstrual, obesidad, etc.

Agravación de enfermedades. Aunque el estrés solo rara vez causa una enfermedad grave, ahora se sabe que puede jugar un papel importante en la susceptibilidad a muchos de estos (como la hipertensión, la enfermedad cardiovascular, la diabetes tipo II y el cáncer). y que puede acelerar su evolución.

 

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